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シカはなぜ列車に衝突するのか?民間企業が発見したシカ保護の決め手

社会問題化しているシカと列車の衝突

主に北海道を中心に生息している猛禽類が、列車に衝突して重傷を負ったり死亡したりする事故が相次いでいます。なぜ空を滑空する猛禽類が地上を走る列車に近づくのか、また機敏な鳥が列車に衝突するのが不思議でしたが先日みたTV番組でその答えが見つかりました。猛禽類たちは列車事故にあって線路近くで死亡した哺乳類、主に鹿を食べるために線路に近づき採食に夢中になっている間に近づいてきた列車にきがつかず衝突してしまうという理由を聞いて納得できました。そう考えるとこんどはなぜシカは列車に衝突してしまうのか理由がとても気になります。
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決め手を欠く防止策

確かにシカと列車の衝突事故は年間5000件以上起きているといわれ、この数字は(人間の)交通事故の年間の死亡者数を上回っています。列車とシカの衝突事故は、近隣住民の精神的負担になり頻発する地域では社会問題化していました。もちろん鉄道会社にとっても、列車遅延、部品損傷、屍骸処理など経済的な損失が大きいものであったため、線路沿いに高い防護柵をはったり、シカが嫌うライオンの糞尿を薄めた水を線路付近に撒いたりするなどの防止策を打ってきましたがいずれも決め手にはなっておらず事故件数は減ることはありませんでした。それはなぜシカが線路に近づこうとするのかという根本的な理由がわかっていなかったためです。

最近になって、日鉄住金建材という民間企業の研究によって、決め手になるかもしれない解決策が開発されました。その会社は列車の運転手の目撃情報を多く集めたり、監視カメラを設置して映像を収集したりするなどの研究をつづけ、シカはどうやら線路を舐めるために線路に近づいてきていることがわかってきました。列車と車輪の摩擦で発生した細かい鉄粉を舐めていたのです。

民間企業がその原因を見つけた

シカ肉は別名もみじと呼ばれるくらい同じ偶蹄目のウシにくらべも赤みが強い肉ですが、それは極めて鉄分含有率が高いためです。シカは鉄分を大量に必要としており、線路を舐めるのはその鉄分不足を補うためなのではないかと考えられています。
この知見をもとに、塩に鉄粉を主体としたブロック状の固形の誘鹿材が開発されました。(製品名「ユクル」)この誘鹿材を適切に使うことでシカの線路への接近を減らすことができます。岐阜県である地点で行った実証実験では線路への侵入件数を171件から4件に、衝突事故を3件から0件に減らすことが出来ました。全国に普及することで、シカと列車の衝突事故を大幅に減らすことが期待できます。またそれは前述の猛禽類の事故防止にも繋がるでしょう。民間企業の地道な研究によって、専門家でも気が付かなかった知見を導き、自然保護に大きく貢献する技術や製品が開発されたことは素晴らしいと思います。

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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