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はっきり言って肉を食べることはなにもいいことがない。でも肉食は止められない。

肉食は人類にとってほとんど利点がない。

日本は今後人口減少で苦しむことになりますが、人類全体の人口は増加しています。人口増により人類が陥る可能性が高い問題が食糧不足です。
食糧難の話題としてよくやり玉にあげられるのは肉食ですが、食糧生産の観点から考えるとたしかに肉食にはほとんど利点がありません。

そのままで人類の食料になる穀物を家畜に食べさせてそれを食肉という効率の悪い形で摂取すること。家畜を飼育するために森林や草原を開削し、自然を破壊していること。そしてそれに伴い、二酸化炭素の吸収量を減らしてしまっていること。また、餌となる穀物生産のだけでなく、家畜飼育にも大量の水をつかうこと。穀物類とは違い、食肉は保存のために電力というエネルギーを大量に消費してしまうこと。さらにいえば、赤身の肉の過剰摂取はガンや循環器疾患などの病気の原因になると言われていること。そもそも、ただ食べるためだけに家畜を飼育し、最後は屠殺という残酷な仕打ちをすることを問題視する人も多いでしょう。
しかしこれだけの問題点を抱えながらも、肉食量がへる気配を見せないのはやはり肉食が人間にとって相当に魅力あるものであるからに違いありません。残念なことです。


(人工肉を試食するオーストリアの食料研究者 WSJ日本版より引用)

人工肉は合成物でも遺伝子組換えでもない

そのような、肉食の魅力と食肉生産の効率性、そして自然保護を両立できるかもしれない人工肉という技術がにわかに注目されています。ごく近い将来に人工肉はこれまでの肉よりも安く、環境に優しい食料となると期待されています。人工肉と聞いて、肉を何らかの人工物で合成するイメージを持たれる方もいるかもしれませんが、そうではなく人工肉とは「牛の幹細胞を採取して培養した牛肉」のことをいいます。合成物ではなく、自然の牛肉由来のものであることは間違いありません。幹細胞とは、分裂して自分と同じ細胞を作り出す能力と、別の細胞に分化する能力を持つ細胞のことで、理論的にはどんな器官も作り出すことができますから、筋肉から内臓器官まで、どの部位の食肉も製作可能です。幹細胞組織は、牛から痛みの少ない方法で採取され、アミノ酸や炭水化物などの必要な栄養素が入った培養液に浸した状態で育てていき、結果食用にも適した人工肉となるわけです。

人工肉にこの問題の救世主になってほしい

この方法で育てられた牛肉は遺伝子組み換え食品だと見なされていないのが人工肉のひとつの強みです。化学合成物でもなく、遺伝子組み換えでもないこの人工肉は、肉食を止められない我々人類を、家畜飼育というひとつの必要悪から救ってくれることを期待します。

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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