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一定の成果をだしたあの「アイスバケツチャレンジ」。遺伝子を特定した可能性。

有名人が氷水をかぶった2014年夏

2014年の夏、「アイスバケツチャレンジ」が日本を含めた世界中で流行したことを覚えている方も多いと思います。難病のひとつである筋萎縮性側索硬化症(ALS)の研究に対する寄付を募ることを目的にしたキャンペーンで、各国の様々な分野の有名人が頭から氷水をかぶる映像を公開していました。氷水をかぶった人は、次の人を指名することができ、指名された人は24時間以内に氷水をかぶるか寄付するかのどちらかを実行しなければならないとされていました。しかし実際には氷水をかぶった人のほとんども寄付をしました。
このアイスバケツチャレンジに対しては、「不謹慎だ」、「難病に注目が集まり寄付が集まる状況を作った」など賛否両論のさまざまな意見もでて、その意味でも盛り上がりを見せましたが、2014年末ごろにはすっかりブームが収まってしまいました。
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ALSの原因遺伝子候補を特定

しかし先月末、マサチューセッツ大学医学部が、寄付金100万ドル(約1億円)の研究費を使った研究で、筋萎縮性側索硬化症に対する感受性を示す遺伝子を発見したと発表しました。この原因遺伝子の特定で、ALSに対する治療法の開発につながる可能性があると期待されています。
アイスバケツチャレンジによってALS協会には1500万ドル(約20億円弱)もの寄付金が集まり、そのうちの3分の2をALSに関する研究補助金として分配したのことです。同大学ではこの寄付金を使用して7千個以上大量のALS患者サンプルを収集できたことが、原因遺伝子の特定に寄与したとしています。

素直に評価したい

批判も多かったこのアイスバケツチャレンジも、成果が上がりつつあることはお祭り騒ぎの様なキャンペーンにも意義があるということであり、素直に評価したいと思います。

アメリカではこのような難病に限らず、様々な社会問題を解決するために個人の寄付が募られます。また、大統領選に代表されるように、政治的キャンペーンにも個人の寄付が多く集まるのが一般的です。それに対して日本では個人の寄付の文化はほとんどなく、この様な難病治療には政府の補助金が投入されます。一概にどちらがいいとはいえないものの、政府の補助金の場合にはやはり天下り先の確保のためにも利用されることも多く、そのために天下り役人に割高な給与を払うために補助金の利用効率が下がる危険性があります。
日本でもこのような草の根的な社会問題解決のアプローチが広がることを期待します。

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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