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「虫は気持ち悪い」かもしれないが、虫は人間のために生きているのではない。

「虫はイヤ」と言ってしまえる都会暮らしの危うさ。

小学生の学習ノートのベストセラーであるジャポニカ学習帳の表紙の写真から昆虫の写真が消えていたことが一時話題になりました。このノートは昆虫や花などの写真の表紙を製品発表以来続けてきましたが、子供やその親から「昆虫は気持ち悪い」という意見が多数寄せられ、それをうけて昆虫の写真を使うことをやめていたそうです。顧客の声を尊重したこの企業の態度は評価されるべきですが、それとは別の次元で、「虫はイヤ」と言ってしまう現代の私たちの生活態度や自然観は、見直してみても良いのではないかと思っています。日本の都会では「虫はイヤ」と虫を完全に排除して生活できることは可能かもしれませんが、それが行き過ぎであり、ゆくゆくは人類の存続に危機を招く可能性があることを考えて見る必要があります。

b5652fbc-l(ショウワノート社提供画像から引用)

人類は他の生物と共に地球を分かちあっているにすぎない。

「生物多様性条約」という国際条約があります。この条約は、地球規模の広がりで生物多様性を考えその保全を目指す条約で、1993年に発効しています。条約の前文では、生物多様性には経済や文化、芸術上の価値など、「人類にとっての価値」という側面があることを認めながらも、重要なことはその内在的価値であるとしています。それは「人類は他の生物と共に地球を分かちあっているにすぎず、すべての生物は人類に対する利益とは関係なしに存在していること」でしょう。

そして生物多様性条約では、いま生物の多様性が著しく減少している原因は人類によるものだと認定しています。生物多様性が高ければ生態系の機能は高まり、逆に多様性が失われれば、生態系の機能も低下します。人間が生態系から受けている恩恵も大きな影響を受けます。つまり生物多様性の危機は、人類を含めた生物全体の生存の危機でもあるわけです。

人間が多様性を失わせている一因は、生態系からの恩恵を浪費し生物多様性を著しく損なわせていながら、自然の生物に触れることのほとんどない現代の特に都会の生活様式や社会環境にあります。
「虫がイヤだ」と考えるのは理解できなくはないですが、かといって虫がいない世界をつくってもそれは我々人間にとって大きな危機になることは理解しておく必要があります。

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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