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フランスが出生率を上げている理由。女性の自己実現を後押しすることがカギ。

ヨーロッパ諸国の手厚い出産育児助成は出生率を伸ばしていない

出生率の低下に悩んでいるのは日本だけではありません。ヨーロッパ諸国も軒並み出生率が低下しており、オーストリア、ドイツ、スペインなどは、合計特殊出生率が20年以上にわたり1.5を下回っています。ドイツでは現在人口の約8000万人が、2060年には6800万人程度まで減少すると予測されています。ほとんどの西欧諸国では子供のいる家庭には充実した税控除や給付金が提供されます。また学費は公費で支払われるため家庭には負担はありません。このようにすでに政府が出産と育児に関するコストを負担するような策を打ち出していながら、依然として低い出生率が続いていることに充分注目する必要があります。
ヨーロッパで例外的に出生率を回復させている国があります。フランスです。フランスは出生率を急回復させており、1994年には1.65人まで下がっていた特殊出生率が2010年には2人を超えました。このような短期間での回復にはどんな背景があったのでしょうか。また、同じようなコストをかけて出産奨励策を実施している国とどんな違いがあるのでしょうか。
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男性の育児分担率の高さが出生率の高さのカギ

回答となりそうな数字があります。夫婦が子育てと家事に関する様々なタスクを夫と妻がどの程度分担しているかという統計の値に出生率の高低の偏りと同じ差が見られることです。つまり出生率が比較的高いベルギー、フランス、ノルウェーの男性の育児参加率は30〜40%と比較的高いのが特徴で、その他の出生率が低い国では22%しかありません。例えば、毎日料理をする夫はパリでは26%おり(東京では3%)、食事の後かたづけを毎日する男性は49.5%もいます(東京では8%)。

育児を女性だけが負担せざるを得ない場合、先進国で女性が職業をもつ社会になればなるほど、女性は子供を持つことに反対することになるでしょう。女性は自分が育児をほとんど1人でやらざるを得ないと思うと、独立したキャリアを追求し自己実現できなくなると考えるからです。ですから児童手当など金銭面の助成があってもされても出生率は上昇しないと考えられるのです。

国家レベルでも家庭レベルでも女性への負担押しつけを止めなければならない

日本では子供ができたら仕事をあきらめる人も少なくありませんが、フランスでは子育て世代である30代の女性の80%は仕事をしています。
フランスでは子育てしている女性社員に多くの育児支援制度があります。妊娠した社員には計4か月の有給休暇を与えらます。さらに2人以上の子供のいる親から希望があった場合、企業は3年間の育児休暇を与えなければなりません。しかも復職後は休暇前と同じポジション、同程度の給与が保障されています。休暇中は国から500~600ユーロの手当が支給されます。子供は3歳以上は無料の幼稚園にあずけてることができ、乳幼児は保育園かベビーシッターに預けることができます。
女性の育児負担を軽減する政策が出生率の上昇を促す一方で、育児支援の一般的な補助金は少なくともある程度の収入がある先進国では効果が限定的です。日本では働く女性を増やすことを国家戦略としながら、男性が育児にも家事にもほとんど参加していません。女性だけに不公平を押し付けてきた日本人のあり方の結果が今の少子化の原因だと断言できます。これからは国家レベルでも個人の意識のレベルでも家事と育児を分担していくことが必要です。

(ちなみにフランス政府は設備投資のかかる保育園よりベビーシッターを増やすことに力をいれています。ベビーシッターは政府公認であれば、一定の給与が保障され医療費がほぼ免除になるなどの高待遇を受けています。利用する側も政府から補助金をもらうことができます。 )

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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