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日本独自のゆるキャラブーム。税金を使った効果はあったのか。

なぜか、ゆるキャラという変なものが流行っています

「東京市町村自治調査会」が行った調査によると、なんと日本の自治体の約8割に”ご当地キャラクター”があるという結果が出ています。この数字は民営も含んだ数字ですが、公営のキャラクターだけに絞っても実に6割以上の自治体が当地キャラクターをもっているとのことです。さらには、複数体のご当地キャラクターをもつ自治体が60%をこえているということですからさらに驚きです。このご当地キャラクターは”ご当地ヒーロー”も含まれますが、ほとんどが、いわゆる”ゆるキャラ”です。

日本以外の国では類似の例がないにもかかわらず、日本にだけこのように不思議な形状のかぶりものが一般的に受け入れられているのはとても不思議な現象です。欧米ではディスニーに代表されるように、キャラクターものは子供向けのものしか存在しません。(ちなみに、欧米ではディズニーのキャラクタを身につけている大人はほとんどいません。)日本のコスプレが欧米で受け入れられていることにくらべて、きぐるみ文化が受け入れられていないのも不思議です。キリスト教やイスラム教がもともと偶像崇拝を禁止していた影響だという説も聞いたことがありますが、どうも説得力がありません。

せんとくん

年間1000万円以上の予算も、95%が正職員が面倒をみています。

受け入れられている理由が明確ではないことと対称的に、自治体側がゆるキャラを導入しようとする動機はかなり明確です。自治体当事者に対する調査で、ゆるキャラ作成の目的としてあげられているのは、「地域全体のイメージ・知名度等の向上」が 42.4% と最も多く、「地域住民への啓発」(39.4%)、「地域産品等のPRや産業の育成」(30.3%)が続いてます。つまり、地域をPRすることによる地域振興を目的としているわけです。

しかしこれは憂慮すべき問題ではないでしょうか。ゆるキャラ導入は、地域振興のための正攻法の産業政策や人口政策に有効な打ち手がないため、成功した先行事例があることだけを頼りに、よそもやっているからという理由だけで導入しているように思えてなりません。

大きな経済効果があったとされているのは、「くまモン」など少数の先行事例にかぎられています。同じ調査によると、都道府県の約10%が1000万円以上の予算をつかっており、さらに運営にあたるスタッフの95%が正職員となっているため、ゆるキャラにはかなり大きなコストがかかっています。しかし「ご当地キャラクターがきっかけで、訪れた地域がある」と答えた人は、全体の2.9%にしかすぎないことには充分に注意すべきです。自治体側の自己評価でも、一番高いのが「地域住民への啓発」で約40%の自治体が効果があったと答えているのに対して、定住人口の増加に寄与したとしている自治体はわずか2%にすぎず、交流人口への寄与も8%にとどまっています。ゆるキャラは自治体の”実需”には結びついていないわけです。

県歌や県章でまちおこしはできなかった。

今は1950年代から60年代にかけて県歌や県章を競って作った時のような状態でしょう。「なぜうちの市はゆるキャラを作らないんだ」と言われれば、首長や議会は反論しにくい状況であることはわかります。ゆるキャラはあるのが普通の状態になってきていますが、県歌・県章や市歌・市章と同じく決してそれ以上の存在にはなりえません。市長や議員が実績としてゆるキャラ設定を誇るような政治は不毛です。まっとうな正攻法の政策で、国民の付託に応えて欲しいと望みます。

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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