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「ワーキングプア」はもはや死語。貧困層こそ懸命に働いている。

「ワーキングプア」ということばにはもう意味がない

「ワーキングプア」ということばがありました。これはある意味もう死語になりました。今この「ワーキングプア」という言葉をことさら使う意味はなくなりました。

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かつて「一億総中流」とよばれる黄金の時代が日本にありましたが、その時代の貧困とは持病を抱えている人のような働きたくても働けない人と、何らかの理由で働こうとしない人など特別な人の問題でした。逆にいえば働けることさえできれば生活していくことはそれほど困難なことではありませんでした。つまりこの時代は
「働いている人=中流」+「はたらけない人=貧困」
の二層構造でした。

ところが00年代に入ると、雇用の非正規化への急速なシフト、賃金の長期的な低下、ブラック企業の跋扈などによって、まじめに働いているのに生活が困難な人が現れてきました。その新しい現象を驚きをもってとらえたのが「ワーキングプア」という言葉でした。「働いているのに貧困」というそれまでに考えられなかった人々をことさらターゲットにした言葉でした。そして社会は、
 「働いている人=中流」+「働いているのに貧困」+「はたらけない人=貧困」
という三層構造になったと捉えられました。

もはや「ワーキングプア」は普通の人々

しかしこの「ワーキングプア」によって三層構造になったとの捉え方は間違っていました。「ワーキングプア」という新しい社会構成ができたわけではなく、現在の
 「恵まれた人=上流」+「その他の普通の人=貧困」
という新たな二層構造への移行過程でしかなかったことがはっきりしてきました。いまや「ワーキングプア」という状態は他の貧困状態とことさらに区別されるものではなく、貧困状態の一般的な状態でしかありません。貧困層のひとももちろん懸命に働いています。その意味で「ワーキングプア」は死語になったといえるわけです。

日本の貧困率は16%を超えています。特に300万人の子供が貧困状態にあり、これは子供の6人にひとりにあたります。ひとり親の家庭では2人に1人が貧困という、発展途上国なみの状態です。子供から夢や希望を奪ってしまう子供の貧困は社会にとって最もつらいことです。かれらは貧困であることを一生宿命付けられたと言っても過言ではありません。

我々には「ワーキングプア対策」などという悠長なことを言っている時間はないといえます。貧困と格差がこの国をおおう根本的な問題だということに真剣に目を向けるべきです。

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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