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それはイギリスのアイデンティティ危機からはじまった。EU離脱の国民投票

イギリス=イングランドではない。

日本でイギリスと呼び習わしている国の正式の呼称は、「グレートブリテン及び北アイルランド連合王国」(United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland)です。この「グレートブリテン」には、イギリス本島にあるイングランド、ウェールズ、スコットランドの3つの国(Country)が含まれます。この3つと、アイルランド島にある北アイルランドという国の計4つの国の連合で成り立っているのがイギリスという国です。これらの4つの国にはそれぞれ独自の自治政府もあり議会も持っています。国際サッカー協会(FIFA)には4つの国が別々に加盟していて、現在開催中のサッカーのユーロ2016にはこの4つの国がそれぞれ代表チームを送っていることをご存知の方も多いでしょう。
日本人はイギリスのことを英語で表現するときよくEnglandという単語を使いますが、この使い方は正確ではありません。

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イギリスという国の本当の姿は他国を併合した連合国

このような形の国家ができたことには複雑な歴史的な背景がありますが、単純化していえばイングランドが周辺の3つの国を次々に併合していったことによります。まず、1536 年にイングランドはウェールズを併合しました。その後、1707年にスコットランドを併合し、この時点でイギリスの連合国家としてしての骨格が出来上がりました。それほど大国ではなかったウェールズを併合した時には大きな問題にはなりませんでしたが、大国であるスコットランドを併合して以後、イギリスという統合された連合王国のアイデンティティについて深刻な問題が生じたと言われています。2014年にスコットランド独立を問う住民投票が行われたことは、このアイデンティティの問題がいまだにイギリス国民にとって現実の問題であることを示しています。1760年以来の歴代英国首相51人中、ウェールズ出身者はロイド・ジョージただ1人だけであることに比べて、スコットランド出身者は12人に登ります。これほどスコットランドはイギリスと一体化しているようにみえますが、国家や民族のアイデンティティの問題は、特に併合された側からみると簡単には片付かない問題のようです。(ちなみに前首相のゴードン・ブラウンと、前々首相のトニー・ブレアも、スコットランド出身です。)

イギリスという国のアイデンティティ危機からはじまった

スコットランド併合直後からこのようなイギリスのアイデンティについての危機感はイングランド側ではつよく、そのころから「イギリスらしさ」(Britishness)や「イギリス人」 (Britons)の概念を意図的に作るために、近隣諸国との違いが強調されました。たとえば、プロテスタント(英国国教会)の自分たちとは異なるカトリック国の雄であるフランスへの対抗という形で、両者の違いが強調されました。このように、海の向こうのヨーロッパ人と自分たちイギリス人の違いが強調されてきた結果として現在のイギリス人にとっては、1番目のアイデンテティーはそれぞれイングランド人、スコットランド人、ウェールズ人、北アイルランド人であること、2番目がイギリス人であることだといわれています。つまり他のヨーロッパ諸国にくらべて、自分をヨーロッパ人と意識することがより少ないのがイギリスの特徴です。最初から一つの国家として成立したわけでなく寄せ集めであったがゆえに、自国のアイデンティティ確立に力を注いだことがヨーロッパ統合に素直に同意できない下地をつくってしまったということになりそうです。

近代の歴史にみる「栄光ある孤立」も、初期のヨーロッパ連合への不参加も、現在に至るまで通貨ユーロを採用していないことも、すべてイギリス国民のなかにユーロッパとの心理的な断層があることが遠因ではないかとおもいます。

そう考えると、イギリスのEUからの離脱の是非を問う国民投票が行われることは、第三者からみて唐突であっても、イギリス国民にとっては十分な必然性があることなのでしょう。

ヨーロッパ統合が国際平和や人類の繁栄に貢献すると楽観的に考えていた私にとっては、歴史が逆行するのを見ることになるような気さえしますが、どちらをイギリス人が選んでも、それがイギリスとヨーロッパの人々の幸せにつながる選択だと信じています。

 

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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