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「投票は権利か義務か」投票率を上げなければならない理由は?

今年の夏には参議院選挙が行われます。参議院選挙にかぎらず投票率の低下が問題視されているのはご存知のとおりです。選挙が終わるごとに「若者はゲームばっかりしていないで選挙に行け。」というような論調さえみられるようになってしまっています。

低い投票率はなにが問題か。

そもそも、なぜ投票率が下がることが問題なのでしょうか。

私は、投票率の絶対値よりも投票率が下がり続けていることの方が本質的な問題ではないかと思っています。投票にいかないこともひとつの意思表示ですから、そういう意図をもって選挙にいかないことは問題にする必要はありませんが、社会全体として投票率がさがっていることは民主主義のもっとも重要な政治参加の仕組みである選挙が機能しなくなりつつあるのではないか、さらにいえば国民の支持を失ってきているのではないかとの危惧があります。

現代社会においては選挙権はあたりまえの権利のようにみなされていますが決してそうではありません。日本において全国民が選挙権を持てるようになったのは70年前でしかありませんし、民主主義の総本山のような感のあるアメリカにおいてさえ黒人をふくめた全国民が全面的に選挙に参加できるようになってから50年もたっていません。先人達が辛苦の末に低入れることができた「選挙を通じた民主主義」を私たちは維持発展させていく責任を負っていると考えるべきです。

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投票義務制にはメリットも多い

「投票は権利である」という考えかたとは表面的には矛盾するようですが、「投票義務制」を導入するのもひとつの考えかたではないでしょうか。前述のような投票にいかないことで意思表示をしてきた人には、白票を投じることで意思表示をすることが可能です。投票義務制を採用しているオーストラリアは、投票にいかないと罰金が課せられる場合があります。その結果として毎回の選挙で90%程度の投票率を保っているそうです。義務制にすることで否応なく政治に関心を持つ層が増えることが期待できます。また、これまで組織票に大きく依存してきた政党や圧力団体も明確な政策を打ち出す必要がでてくるため、選挙が政策論争の場になるという本来の形に近づいていくことが期待されます。

現在では「選挙は権利であって義務ではない。行きたい人だけ行けばいい。」と考える人が多いことは予想できます。しかし、”教育”を考えてみてください。教育はもちろん第一義的にはその人自身のためのものですから「教育は権利」です。しかし現代の日本では「教育は義務」であるとされています。ひとが教育をうけることでその人が豊かに生活でき、ひいては社会全体が豊かになることを全国民が納得しているため膨大なコストをかけて全国民に教育を受けさせているのです。

「教育は権利だからそれを放棄して働きたい人は7歳から働いてかまわない。その方が社会全体の労働力は増えて豊かになる。」とは現代の我々は決して考えません。

“選挙”も全く同じです。選挙制度は本人にとっても社会全体にとっても維持していくことは明らかに有利です。権利を義務化する意味は充分にあると思います。なによりも、いまの私達が選挙制度を形骸化させてしまうことによって重大な不利益をこうむるのは、私達自身よりむしろ子供や孫以後の世代であることをよくよく考える必要があります。

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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