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実は2つある英女王の誕生日

21日に90歳のお誕生日を迎えられた英国女王のエリザベス二世ですが,この日は政府主催の大きな式典等は行われませんでした。また,英連邦での各国でも大きな祝賀行事は行われませんでした。英国民の王室離れが進んでいるのか,と思われたかもしれませんが,そうではありません。実は英国元首にはもうひとつ,公式誕生日 (Queen’s Official Birthday) があり,大きな式典はその前後に行われるのです。

この公式誕生日の習慣は,1748年にジョージ二世が始めたものとされています。国王や女王の誕生日式典が行われる際には,国の政財界の要人が集うのはもちろん,英国の繁栄に貢献した方々が参加されます。また,大英帝国を護る海・陸・空軍による行進が行われるので,青空の下に広大なスペースが必要で,参加者は礼服や晴れ着を召しています。そのため,この日の最重要課題は天候になります。ジョージ二世は11月生まれだったのですが,パレードを行うには寒い季節だと感じ,気候の穏やかな春から夏にかけて行うようになりました。その際同じころに行われた『軍旗敬礼分列式』と合体させたことから,この公式誕生日のパレードは “Trooping the Colour(トゥルーピング・ザ・カラー)”とも呼ばれています。英国と英連邦の軍隊が集まって,神と国王の前で王国の防衛を宣誓する儀式です。

その習慣が現在でも続いています。女王のために集まった人々は,冷たい雨の中で長時間打たれなければならないのみならず,せっかくの晴れ着や礼服をダメにしてしまう可能性があります。しかも長時間に渡って屋外で行われるため,肌寒い4月よりも,夏至に近い季節の方が気候も温暖だからということで5月から6月に行われるようになりました。

公式誕生日の式典開催日は,5月末から6月中旬の間の週末のいずれかの日であり,毎年変わります。ロンドンのバッキンガム宮殿の前のセント・ジェームズ公園のそばにあるホース・ガード・パレードが式典会場になります。女王が戴冠してしばらくは,木曜日に行われていましたが,参加者がより多く集まれるようにと週末に行われるようになりました。

また,普段は飲酒が犯罪をひきおこす要因のひとつであるとし,23時以降のパブやバーの営業は原則,追加料金を支払って当局から認可されればそれ以降も営業できる仕組みですが,首相は先日,6月11日(土)とその前夜の 10日 (金) の夜はすべてのパブを対象に、営業時間を25時まで延長することを認める特別措置を発表しました。

護藤 倭武

護藤 倭武TheVote.jpコラムニスト

投稿者プロフィール

九州生まれ,欧州育ちという経歴を持つ護藤倭武氏は,2016年からTheVote.jpのコラムニストへ加わりました。主に海外の政治動向などを取材しています。
海外の情勢が「なぜ」「どのように」日本へ影響するのか,一方で日本の社会動向はどのように海外で受けとめられているのか,など読者にとってなじみの薄いテーマを分かりやすく説明できるよう,日々精進しています。
現在は取材活動の傍ら,フルタイムの学部生として卒業認定単位の取得と卒論提出に追われる毎日を過ごしています。

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