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英語より学ぶべき言語とは。 義務教育化も近い?

もう十年以上前のことです。私がまだサラリーマンだったとき上司のアメリカ人が、自分の子供の小学校ではJavaのプログラミングの授業があると言っていたのを聞いて驚いたことがあります。特別な教育プログラムを採用している学校なのかと聞きましたが、ごく普通の公立の小学校だということを聞いて二重に驚きました。Javaは当時最先端のプログラミング言語のひとつでしたが、小学生にそんなプログラミング言語を教えてなんの役に立つのだろうと不思議におもったのが正直なところでした。その上司は「これからは英語を学ぶより、javaを学んだ方が得だぞ」と笑っていましたが、英語を改めて勉強する必要のないアメリカ人の気楽な冗談だと思ったものです。

しかしどうやら冗談だとすますわけにもいかなくなってきているようです。現在アメリカだけでなく様々な国で義務教育の中で、プログラミングが教えられています。その理由のひとつは、21世紀の産業がITとは切っても切り離せなくなってきており、日本の産業の発展にはIT人材がどうしても必要だというものです。2020年には日本のWebビジネスの市場規模が2010年時点と比べて4.5倍に拡大するといわれておりプログラミングができる人材が大量に不足するのではと憂慮されています。

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プログラミング教育で成功した国としてよく知られているのがイスラエルです。イスラエルでは、すでに2000年に高校での必修科目としており、現在では最低でも毎週1時間を必修としています。更に高度な技術を習得する科目も設定されており、その授業時間数は3年間で450時間になるものもあります。この時間数は日本で言えば数学などの時間に匹敵します。もはや教育の中心のプログラミングを据えたとさえ言えるかもしれません。
イスラエルは人口も面積の日本に遥かに及びませんが、セキュリティー・軍事分野のIT技術で世界をリードしているだけでなく、CGやネットビジネスなど世界に通用する技術を多く有しています。それに呼応するように、イスラエルはこの世界経済の不調のなかで、国全体のGDPも一人あたりのGDPも順調に伸ばし続けています。

2013年6月に閣議決定された「日本再興戦略 -JAPAN is BACK-」の中で「義務教育段階からのプログラミング教育等のIT教育を推進する」と明記され、いまやプログラミング教育は国家戦略の一部に組み込まれています。
「資源が乏しく国土も小さい日本では、IT技術は重要」、、、というお決まりのフレーズはすでに時代遅れです。21世紀ではすべての産業はITとは切っても切り離せなくなってきており、IT技術は社会が発展する共通の「資源」と言ってもいいすぎではありません。日本においても世界の発展から取り残されないように、プログラミング教育への取り組みが期待されます。

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

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すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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