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保育園の義務化は格差社会の解消のカギになりえる。

保育園を義務教育化すべきかどうかについて、最近マスコミやWebメディアでたびたび取り上げられています。先ごろ発表されたおおさか維新の会の憲法改正案には保育園の義務教育化が盛り込まれています。日本においては義務教育は無償であることが前提ですから、この保育園の義務教育化は無償化も意味しています。私は先日このコーナーで大学教育の無償化を提言しました。保育園の義務教育化は、待機児童の解消という観点から論じられていることが多いようですが、本稿では就学前教育という観点からその義務化・無償化の必要性について考えてみます。

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就学前教育にはどのような社会的メリットがあるのでしょうか。

2012年のOECD諸国の生徒の学習到達度調査(PISA2012)では、OECDすべての国において、就学前教育が1年超の子供の方が1年未満の子供に比べて学習到達度が高くなっており、就学前教育が効果があることが明らかになっています。またペリー・プレスクール・プロジェクトの追跡調査によれば、3歳から4歳時の就学前教育への参加の有無は40歳時の平均年収、生活保護受給率などで大きな差になって現れることをしめしました。このプロジェクトでは、就学前教育は認知的能力(IQ)だけでなく非認知的能力(動機づけ、 粘り強さ、自制心等)を高めることで長期的効果を持ったと解釈しています。

しかし、私が最も注目しているのはここではありません。最も注目している点は、貧困家庭の子供であっても一定の質の就学前教育をうけることで、家庭環境の状態によってうける否定的影響を最小限にする可能性があるという点です。
国立教育研究所が発表した調査・分析の中で紹介されている英米の研究機関の所見では、家庭外の幼稚園・学校で教師と出会って良好な関係を持つ経験がその子の成績によい効果をもたらすとされており、さらに母親との関係が不安定であるほど教師との良好な関係を経験することによるポジティブな効果が大きいことがわかっています。つまり就学前教育は教育環境が比較的整っていない貧困家庭の子供のほうにより大きな恩恵をもたらしています。

このように、貧困家庭の子供にとって意味のある就学前教育を義務化し無償化することで、貧困という理不尽なハンディキャップを少しでも解消できる可能性が高まるといえるわけです。

格差が広まる今の日本社会でもっとも恐ろしいのは親の貧困が子供の貧困を生み出してしまい、格差が多世代にわたって固定化してしまうことです。就学前教育を義務化は格差を固定化させない有効な政策です。少子化がすすむ日本ですが、子供が減ることで社会全体の教育コストは低減していきます。いまこそ、就学前教育の義務化・無償化という思い切った政策をうっていくことで、格差社会の拡大をくいとめる必要があります。

寺島義人

寺島義人ジャッグジャパン株式会社 政策アドバイザー

投稿者プロフィール

すべての人が自分らしく自由に生きていける社会をつくることを人生の目的にしています。世の中からあらゆる差別、不合理、不条理をなくすために、政策提言活動と市民活動を続けています。

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